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paneles sándwich de aluminio en sistemas de fachada ventilada

Paneles sándwich de aluminio ¿son seguros estos sistemas de fachada ventilada?

El panel sándwich de aluminio, como el ALUCOBOND®,  se utiliza en la construcción de fachadas ventiladas, ya que combina estética con eficiencia energética. Sin embargo, su seguridad, especialmente en lo que respecta al comportamiento ante el fuego, es una preocupación frecuente entre constructores, arquitectos y propietarios. A continuación, podrás conocer si es seguro este sistema para fachada ventilada, así como sus principales características, ventajas, desventajas y su comportamiento ante incendios. 

¿Qué son los paneles sándwich de aluminio?

Los paneles sándwich de aluminio se componen de dos láminas de aluminio como cobertura exterior y un núcleo interior que, normalmente, es de polietileno, poliuretano o fibra de vidrio.  Cada uno de estos materiales tiene sus características particulares.

Los paneles sándwich de aluminio son duraderos y flexibles, lo que permite crear diseños arquitectónicos modernos y atractivos. Es muy común su uso  en fachadas ventiladas y revestimientos exteriores e interiores. Un ejemplo de panel sándwich de aluminio es el ALUCOBOND®, que es una de las marcas comerciales que fabrica este tipo de revestimiento. 

Ventajas e inconvenientes de los paneles sándwich de aluminio como sistema para fachada ventilada

Una de las principales ventajas de este tipo de paneles es que mejora la eficiencia energética de los edificios cuando se emplea en sistemas de fachada ventilada. Esto se debe a que su diseño permite la creación de una cámara de aire entre la fachada del edificio y el panel, lo que favorece una ventilación continua y reduce la ganancia o pérdida de calor, traduciéndose en un mejor aislamiento térmico y acústico, con la consecuente reducción del consumo energético de la vivienda.

Además, existe una amplia gama de colores y acabados que le proporcionan un gran atractivo estético, incluyendo efectos de madera, metal y piedra, lo que lo convierte en un material ideal para crear diseños arquitectónicos modernos y atractivos. Esta versatilidad también permite integrar este material en diversos estilos arquitectónicos.

Otra de sus ventajas es su durabilidad, ya que es resistente a la corrosión, a las inclemencias del tiempo y al desgaste, lo que garantiza tanto una larga vida útil con un mantenimiento mínimo. Además, su ligereza reduce la carga sobre la estructura del edificio, lo que facilita su instalación y manipulación.

Como cualquier otro material, los paneles sándwich de aluminio también tienen sus desventajas:

  • La inversión inicial en paneles sándwich de aluminio puede ser superior en comparación con otros materiales de revestimiento. Además, su instalación requiere de trabajadores cualificados y con experiencia en este tipo de sistemas de fachada, lo que puede incrementar los costos de instalación y el tiempo de construcción.
  • El aluminio de los paneles se expande y se contrae con los cambios de temperatura, lo que puede requerir consideraciones especiales en el diseño de la fachada para adaptarse a estos movimientos y evitar deformaciones o daños estructurales.
  • Aunque los paneles de aluminio son generalmente resistentes y duraderos, pueden requerir mantenimiento para mantener su apariencia estética, especialmente en ambientes agresivos con alta salinidad o contaminación.
  • El proceso de separar el núcleo aislante de las láminas de aluminio en los paneles sándwich puede ser complejo y costoso, lo que podría limitar las opciones de reciclaje.
  • El material del núcleo puede contribuir a la propagación del fuego en caso de incendio. Por ejemplo, la fibra de vidrio tiene propiedades ignífugas que hace que resista hasta 500ºC de temperatura, mientras que el poliuretano comienza a arder entre 315 ºC y 370 ºC, desprendiendo un humo tóxico y de alta densidad.

panel sándwich de aluminio en sistemas de fachada ventilada

Seguridad de los paneles sándwich de aluminio frente al fuego

En cuanto a la resistencia al fuego, resulta esencial seleccionar paneles sándwich de aluminio que cumplan con las normativas de prevención en caso de incendio.  Los productos de alta calidad contienen núcleos no combustibles o retardantes al fuego, diseñados específicamente para reducir el riesgo de propagación del fuego y cumplir con los estándares de seguridad.

En este sentido, hay que tener en cuenta que: 

  • Un núcleo de polietileno puede fundirse y liberar gases tóxicos. 
  • El poliuretano como núcleo es un material  cuya descomposición e inflamabilidad se produce a una menor temperatura que otros. Además, los humos emitidos durante su combustión son altamente tóxicos, ya que cuando se expone directamente al fuego despide cianuro de oxígeno, que resulta muy nocivo para la salud de las personas. 
  • Las láminas de aluminio pueden deformarse, lo que supone un grave riesgo para la seguridad de los habitantes de la vivienda y los bomberos, en caso de tener que actuar frente a un incendio.

Por este motivo, para garantizar la seguridad de los paneles sándwich de aluminio resulta imprescindible el uso de materiales con una alta resistencia al fuego, como la fibra de vidrio, así como asegurarse de que se dispone de sistemas adecuados de ventilación y extinción de incendios.

¿Qué dice el Código Técnico de la Edificación (CTE) en materia de seguridad en caso de incendio? 

El Código Técnico de la Edificación (CTE) en su Documento Básico «SI Seguridad en caso de incendio» establece las reglas y procedimientos para cumplir con las exigencias básicas de seguridad frente a incendios, a fin de minimizar el riesgo y asegurar que existan los medios necesarios para una evacuación segura y una rápida intervención de los equipos de emergencia. Concretamente, algunas de sus recomendaciones y buenas prácticas constructivas en edificios son:  

  • Rutas de evacuación bien diseñadas, con longitudes de recorrido limitadas y claramente señalizadas, para garantizar una evacuación segura y eficiente. Esto incluye la determinación de la capacidad de evacuación de las escaleras y la distribución adecuada de los ocupantes en caso de emergencia.
  • Protección para las escaleras utilizadas en la evacuación según el uso del edificio y la altura de evacuación de la escalera, adaptándose a las necesidades específicas de cada situación, así como requisitos específicos para las puertas en los recorridos de evacuación.
  • Instalación de sistemas de control del humo, extintores portátiles, bocas de incendio, sistemas de detección y alarma, entre otros.
  • Condiciones para facilitar el acceso y la intervención de los servicios de bomberos, como la disponibilidad de espacios de maniobra y requisitos para la aproximación a los edificios.

Código Técnico de la Edificación - Seguridad en caso de Incendio

Tragedia de la Torre Grenfell de Londres

La tragedia de la Torre Grenfell en Londres fue un suceso que marcó un antes y un después en la percepción de la seguridad de los edificios residenciales en todo el mundo. Ocurrió en la noche del 14 de junio de 2017, cuando un incendio devastador envolvió la torre de 24 pisos, ubicada en el barrio de North Kensington, al oeste de Londres. La magnitud del desastre fue horrorosa, con un saldo final de 72 personas fallecidas y muchas otras heridas, lo que lo convirtió en uno de los incendios residenciales más mortíferos en el Reino Unido.

La investigación del incendio reveló que uno de los factores determinantes del rápido avance de las llamas fue el revestimiento exterior del edificio, compuesto por paneles composite de aluminio con núcleo de polietileno que recubrían un aislamiento de poliuretano,  materiales altamente inflamables.  

Las consecuencias de esta tragedia llevó a la revisión  de las normativas de construcción y seguridad contra incendios en el Reino Unido y en otros países. 

En definitiva, el panel sándwich de aluminio para sistemas de fachada ventilada representa una solución innovadora y eficaz en el ámbito de la construcción moderna, ofreciendo una combinación de estética, durabilidad y eficiencia energética. Sin embargo, es muy importante elegir un panel de calidad que contenga un núcleo con una alta resistencia al fuego, como es el caso de la fibra de vidrio. De esta forma, se reducirán considerablemente los riesgos en caso de incendio en una vivienda y que pueden llegar a afectar a todo el edificio si el material utilizado como núcleo es altamente inflamable. 

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